Arraial do Cabo está localizada a 165 km do Rio de Janeiro, na área conhecida como Região dos Lagos, onde também estão as cidades de Búzios, Cabo Frio, Araruama, Saquarema, São Pedro da Aldeia e Iguaba Grande. A melhor maneira de chegar a Arraial do Cabo é a partir da cidade do Rio de Janeiro ou pelo Aeroporto de Cabo Frio (CFB). Carro e ônibus são as opções mais comuns de transporte. A viagem de carro tem tempo médio de 2h35, enquanto o trajeto de ônibus tem três horas de duração.

De carro

Para quem optar pelo trajeto de carro, há muitas opções de locadoras de veículos tanto no Aeroporto Santos Dumont quanto no Aeroporto Internacional Antônio Carlos Jobim/Galeão. O trajeto até a Região dos Lagos começa após a travessia da Ponte Rio Niterói, com acesso à BR 101 e depois à Via Lagos (RJ-124). Esta segunda parte do trajeto é em rodovia privatizada e há cobrança de pedágio. O preço do pedágio nos dias de semana, para veículos de passeio, é de R$ 10,30; nos finais de semana e feriados, o valor sobe para R$ 17,20. A estrada, especialmente no trecho da Via Lagos, é muito bem sinalizada e não há grandes dificuldades ou desvios no trajeto.

Vale ressaltar que nos finais de semana o trânsito para a Região dos Lagos é bastante pesado e grandes congestionamentos são comuns, especialmente nas vésperas feriados prolongados. O trajeto de 2h30 poderá facilmente se transformar em uma desesperadora viagem de 7h de duração. Por isso, caso não seja a única opção, considere fortemente não viajar para a Região dos Lagos em dias de grande fluxo. Dê preferência aos dias de semana e evite grandes feriados, como Carnaval e Ano Novo. 

Fique atento às blitz que acontecem frequentemente nas estradas de acesso à Região dos Lagos e tenha sempre a documentação do motorista e do carro em dia. Ao longo de todo o trajeto, há postos de combustíveis e grandes paradas com lanchonetes e restaurantes, alguns bem tradicionais, como os típicos alemães que vendem o famoso pão com linguiça. Aproveite a parada para experimentar algumas delícias. 

De ônibus

O trajeto de ônibus para Arraial do Cabo também é muito tranquilo. O transporte pate da Rodoviária Novo Rio e há diversas opções de horário ao longo do dia. Para quem chega ao Rio de Janeiro de avião e precisa ir até a Rodoviária Novo Rio para pegar o ônibus, a melhor opção para começar o trajeto é usar o ônibus conhecido como “frescão”. Ele é operado pela Real Auto Ônibus e parte tanto do Aeroporto Santos Dumont quanto do Aeroporto Internacional do Rio de Janeiro Galeão rumo à Rodoviária Novo Rio (veja itinerários e horários do Frescão). Muito prático, rápido e barato. O custo do trajeto, em média, é 16 reais. Bem menos do que custaria um táxi.

Há ônibus de turismo que partem da Rodoviária Novo Rio durante todo o dia para Arraial do Cabo e também para a vizinha Cabo Frio. As duas cidades estão localizadas a apenas 20 minutos uma da outra e diariamente ônibus urbanos ligam as duas. Por isso, caso não haja passagem para Arraial do Cabo, compre para Cabo Frio e faça o final do trajeto de táxi ou de ônibus urbano. Muitos dos ônibus que partem da Rodoviária Novo Rio fazem parada nas duas cidades, porém nem todos. Fique atento na hora de comprar a passagem. Para quem sai de São Paulo não há ônibus direto para Arraial do Cabo. Será necessário fazer uma parada no Rio de Janeiro ou em Cabo Frio. O trecho é operado pela Auto Viação 1001.

O custo médio de cada trecho entre o Rio de Janeiro e Arraial do Cabo é de 65 reais, sendo possível encontrar promoções por menos de 50 reais. As passagens de ônibus podem ser compradas com antecedência pela internet ou na hora, no guichê da companhia. A principal operadora de ônibus a realizar o trajeto para a Região dos Lagos é a Auto Viação 1001

De avião

O pequeno Aeroporto de Cabo Frio (CFB) é um alternativa ainda pouco viável para quem deseja chegar de avião à Região dos Lagos. Os voos comerciais são bastante limitados e ainda com alto custo, não sendo uma boa opção para a maioria dos turistas que procura a região. Os voos são operados a partir do Aeroporto Internacional de Confins, em Belo Horizonte (via Azul) e também da cidade de São Paulo (via GOL).

Serviço de van, aplicativo de mobilidade e carro compartilhado

Uber e outros aplicativos de mobilidade podem ser uma boa pedida para quem está com mais de uma pessoa e consegue dividir os custos da viagem. Para quem tem intimidade com aplicativos de celular, vale experimentar o serviço do Blá Blá Car para ir até Arraial do Cabo. O custo pode ser semelhante ao do ônibus e você ainda terá a oportunidade de fazer amigos. A desvantagem é não saber o horário exato da saída do veículo, já que depende de um usuário realizar a rota.  Vale também usar o serviço de van que faz o trajeto entre os aeroportos do Rio de Janeiro e Arraial do Cabo, agora mais comum que alguns anos atrás.

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